Se disparan las búsquedas en internet sobre ansiedad en Estados Unidos
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Redacción Digital

A medida que la pandemia de coronavirus ganaba terreno en Estados Unidos, aumentaron las búsquedas en Internet de palabras clave relacionadas con los ataques de pánico y la ansiedad aguda.

Las búsquedas en Google de síntomas de ansiedad que tuvieron lugar desde mediados de marzo hasta mediados de mayo fueron las más altas en la historia del motor de búsqueda, según investigadores del Centro para la Salud Basada en Datos del Instituto Qualcomm de la Universidad de California en San Diego.

El estudio fue publicado el lunes en el Journal of the American Medical Association.

En particular, las búsquedas vinculadas a ansiedad y ataques de pánico se correspondieron con las noticias principales del tema, incluida la implementación de pautas de distanciamiento social a nivel nacional el 26 de marzo y la ampliación de esas directrices el 29 de marzo.

Las consultas también aumentaron el 3 de abril, cuando el presidente Donald Trump anunció recomendaciones sobre el uso de mascarillas; y el 11 de abril, cuando Estados Unidos superó a Italia en el número de muertes por coronavirus.

Los resultados podrían dar a los líderes y a los responsables políticos una perspectiva sobre cómo gestionar la percepción de la población general sobre las directivas de salud pública, y podrían informar sobre cómo capacitar a las personas en crisis para que busquen ayuda rápidamente, dijeron los investigadores.

«Para algunos, el miedo tiene un efecto adverso mayor en su salud que el covid-19», dijo John Ayers, autor principal del estudio y profesor asociado adjunto en la Universidad Estatal de San Diego. «Los resultados pueden ayudar a los líderes a escuchar y pensar de manera integral sobre el costo de algunas de esas medidas», explicó.

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Los investigadores monitorearon la frecuencia con la que las personas buscaban frases como «ataque de pánico», «ataque de ansiedad», «¿estoy teniendo un ataque de pánico?», «signos de ataque de ansiedad» y «síntomas de ataque de ansiedad».

Los científicos compararon el número total de búsquedas relacionadas con la ansiedad durante los primeros días de la pandemia con datos que se remontan a enero de 2004, y los ajustaron según variables como el crecimiento de la población y el aumento del uso de Internet durante las últimas dos décadas.

En comparación con la tendencia de estos términos de búsqueda antes de la pandemia, el equipo de investigación dijo que cree que la crisis provocó un aumento del 11% en las búsquedas relacionadas con los ataques de pánico durante el período de 58 días.

«En términos prácticos, durante los primeros 58 días de la pandemia de covid-19 hubo un total estimado de 3,4 millones de búsquedas relacionadas con ansiedad aguda severa en Estados Unidos», dijo Benjamin Althouse, profesor asistente afiliado de la Universidad de Washington y colaborador del estudio.

«Las búsquedas de ansiedad y ataques de pánico fueron las más altas en más de 16 años de datos de búsqueda históricos», explicó.

El día más alto en términos generales fue el 28 de marzo, un día antes de que se extendieran las pautas de distanciamiento social, día en que las búsquedas de ansiedad fueron un 52% más altas de lo esperado si no hubiera habido una pandemia.

Este estudio se conoce una semana después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) publicaran datos de una encuesta que muestran una subida en el número de personas que informaron un aumento en el abuso de sustancias y que consideraban seriamente el suicidio, una tendencia igualmente pronunciada en las comunidades negra y latina.

El informe de los CDC incluyó una estadística sorprendente que mostró que una de cada cuatro personas de entre 18 y 24 años había dicho que tuvo pensamientos suicidas en los 30 días anteriores a la encuesta.

Fuente: CNN