TC Televisión | ¿Por qué los hombres están perdiendo el cromosoma Y?

¿Por qué los hombres están perdiendo el cromosoma Y?

dic. 12, 2019

En la década de 1960, un grupo de médicos que contaba la cantidad de cromosomas en los glóbulos blancos humanos notaron un fenómeno extraño en su experimento: la desaparición completa del cromosoma Y en las células de la sangre de algunos hombres, una situación que aumentaba con la edad. Se trata del primer estudio científico que pudo observar con suficientes datos esta tendencia, publicado en la revista científica 'Nature'. Esta pérdida se ha relacionado con el cáncer, las enfermedades cardíacas y otros trastornos.

Un nuevo estudio también publicado en 'Nature', el más grande hasta ahora de este fenómeno, estima que el 20% de los hombres ha perdido cromosomas Y de su sangre. El informe recoge datos de 205.011 varones de la gran base de datos genética UK Biobank. En concreto, a los 70 años, el 43,6% de los hombres tenía este mismo problema. No está claro exactamente por qué, pero los autores piensan que estas pérdidas podrían ser el signo más evidente de que algo va mal en los cuerpos de los hombres: están permitiendo que se acumulen mutaciones de todo tipo y estas podrían ser los enlaces subyacentes al cáncer y enfermedades del corazón.

"Cuanto más se envejece, más errores se producen en la división celular", señala a 'The Atlantic' John RB Perry, biólogo de la Universidad de Cambridge, que dirigió el citado estudio.

Por qué solo desaparece en algunos hombres

Perry y sus compañeros de estudio también querían entender por qué el cromosoma Y desaparece en algunos hombres pero no en otros. Investigaron si ciertas variantes genéticas en otros cromosomas predisponen a los hombres de una forma u otra, y terminaron encontrando 156 variantes relacionadas con la pérdida del cromosoma Y. Muchos de estos están cerca de genes susceptibles al cáncer, y tener estas mismas variantes se correlacionó con un mayor riesgo de cáncer de próstata y testicular en los hombres, así como de glioma, riñón y otros tipos de cáncer tanto en hombres como en mujeres.

"Esa fue la parte realmente interesante", dice Siddhartha Jaiswal, médico especialista en patologías de Stanford que estudia la sangre. Sugiere que la pérdida de un cromosoma Y probablemente no sea la causa principal de los malos resultados de salud correlacionados con él, porque las mujeres nunca tuvieron un cromosoma Y que perder. Los dos resultados podrían tener una causa común, porque ambos tienen su origen en errores en el ADN. El cáncer es el resultado de muchas mutaciones acumuladas que permiten que una célula se replique sin control. La pérdida del cromosoma Y es una gran mutación evidente. Perry sugiere que ambos podrían ser el resultado de algún problema en el proceso normal de respuesta y reparación del daño en el ADN. "La pérdida del cromosoma Y es una manifestación de una inestabilidad genómica más amplia", señala.

En los últimos años, los investigadores han comenzado a tener una comprensión mucho más detallada de los diferentes subconjuntos de células sanguíneas que viven dentro de una persona. "Lo que cambió la historia fue la capacidad tecnológica para observar todo el genoma", destaca Lambert Busque, biólogo especialista en cáncer de la sangre del Hospital Maisonneuve-Rosemont. Hace 50 años, los médicos que contaban minuciosamente los cromosomas en las células sanguíneas individuales notaron la pérdida de los cromosomas Y. Según un estudio publicado en 'The new england journal of medicine', hoy, los científicos pueden analizar todos los genes en la sangre de miles de personas y ver que las células sanguíneas están lejos de ser idénticas dentro de una sola persona.

Fuente: elconfidencial.com