Los agujeros negros arrasan con miles de estrellas para ganar peso, según estudio
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Redacción Digital

Un estudio de más de 100 galaxias con el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha revelado signos de que los agujeros negros están demoliendo miles de estrellas en pos de aumentar de peso.

Las cuatro galaxias que se muestran en el gráfico se encuentran entre las 29 galaxias del estudio que mostraron evidencias de agujeros negros en crecimiento cerca de sus centros. Los rayos X del Chandra (azul) se han superpuesto a las imágenes ópticas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA de las galaxias NGC 1385, NGC 1566, NGC 3344 y NGC 6503.

Científicos descubren un agujero negro que está creando estrellas en vez de engullirlas

Imagen: Muestra de galaxias con agujeros negros activos devorando sus estrellas NASA/CXC/WASHINGTON STATE/NASA/ESA/STSCI 21/4/2022.
Muestra de galaxias con agujeros negros activos devorando sus estrellas NASA/CXC/WASHINGTON STATE/NASA/ESA/STSCI 21/4/2022.

Estos nuevos resultados sugieren un camino algo violento para que al menos algunos de estos agujeros negros alcancen su tamaño actual: destrucción estelar en una escala que rara vez se ha visto antes, informa la NASA.

Los astrónomos han realizado estudios detallados de dos clases distintas de agujeros negros. La variedad más pequeña son los agujeros negros de “masa estelar” que normalmente pesan entre 5 y 30 veces la masa del Sol.

En el otro extremo del espectro están los agujeros negros supermasivos que viven en medio de la mayoría de las galaxias grandes, que pesan millones o incluso miles de millones de masas solares.

En los últimos años, también ha habido evidencias de que existe una clase intermedia llamada “agujeros negros de masa intermedia” (IMBH). El nuevo estudio con el Chandra podría explicar cómo se crean tales IMBH a través del crecimiento descontrolado de los agujeros negros de masa estelar.