La NASA anuncia que asteroide Bennu podríar chocar con la Tierra a partir del 2135 | TC Televisión

La NASA anuncia que asteroide Bennu podríar chocar con la Tierra a partir del 2135

El asteroide Bennu, de 500 metros de diámetro y una de las principales amenazas espaciales conocidas, podría chocar con la Tierra en poco más de 100 años, aunque con una probabilidad "extremadamente baja", según calculos publicados por expertos de la Administración Nacional Aeronáutica y el Espacio (NASA).

La misión OSIRIS-REx de la NASA ha conseguido predecir la trayectoria de Bennu durante los próximos siglos, con una precisión de 2 metros, y ha estimado que el asteroide pasará muy cerca de la Tierra, específicamente a partir del 2135.

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La roca espacial podría atravesar por un "ojo de cerradura gravitacional" ("gravitational keyhole", en inglés), es decir, una región del espacio donde la gravedad de un planeta altera la órbita de un asteroide, lo que en este caso llevaría a Bennu en dirección hacia la Tierra.

La NASA informó que las probabilidades de que se genere el choque están incrementando, aunque siguen siendo extremadamente bajas: Desde ahora y hasta el año 2300, la posibilidad de impactar la Tierra es de 1 entre 1.750, un porcentaje del 0,057%. El punto de máximo riesgo en un solo día será el 24 de septiembre del año 2182, con una probabilidad del 0,037%.

"Debemos tener en cuenta que la probabilidad de impacto, en general, es realmente baja. Ahora solo tenemos dos ojos de cerradura gravitacional de más de un kilómetro que debemos considerar", explicó durante una conferencia Davide Farnocchia, autor de la investigación.

A pesar de las ínfimas posibilidades de que suceda el impacto, la NASA ha anunciado la misión DART, con la que pretende diseñar una nave de media tonelada que pueda cambiar la trayectoria de los asteroides al impactar contra ellos o contra una de sus "lunas".

"Debemos recordar que el riesgo de Bennu como asteroide individual es menor que los riesgos provenientes de los objetos de tamaño similar no descubiertos. Por eso la NASA está haciendo un gran esfuerzo para descubrir más del 90 % de los objetos cercanos a la Tierra de más de 140 metros de tamaño", concluyó Farnocchia.

La protección del planeta parece que marcará una nueva etapa en la carrera espacial. Hace unas semanas, China planteó lanzar 23 cohetes para desviar al asteroide Bennu, que ahora se encuentra a más de 320 millones de kilómetros de la Tierra.

Por su parte, EE.UU. lanzó la misión OSIRIS-REx en 2016 para estudiar a Bennu y conocer mejor el funcionamiento de los asteroides.

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