Florida se prepara para una inundación costera potencialmente mortal

Se espera que una marejada ciclónica potencialmente mortal, fuertes lluvias y vientos dañinos, incluidos posibles tornados aislados, impacten el sur de Florida el martes mientras la tormenta tropical Elsa apunta a la península.

La tormenta ha provocado alertas de tormenta tropical y avisos de inundaciones costeras a lo largo de partes de la costa oeste de la Florida.

Los equipos de búsqueda y rescate que trabajan en el sitio del derrumbe mortal del edificio en Surfside, Florida, están vigilando la tormenta después de que su aproximación provocó la demolición de la parte restante del edificio de condominios Champlain Towers South.

Otros en el sur de Florida se están preparando llenando bolsas de arena, abriendo refugios, cerrando tiendas y escuelas y activando centros de operaciones de emergencia locales.

El gobernador Ron DeSantis amplió el estado de emergencia el lunes para cubrir 26 condados. El presidente Joe Biden aprobó una Declaración de Emergencia para el estado antes de la tormenta.

La declaración, que comenzó el domingo, autoriza a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a coordinar todos los esfuerzos de socorro en casos de desastre en el sur de Florida.

Elsa, que alcanzó brevemente la fuerza de huracán el viernes para convertirse en el primer huracán de la temporada, ahora se encuentra en el Estrecho de Florida después de tocar tierra en Cuba el lunes y atravesar las Islas Caimán, saturando ambas áreas con fuertes lluvias y fuertes vientos, lo que provocó deslizamientos de tierra e inundaciones.

La tormenta ha ganado fuerza después de salir de Cuba y ahora tiene vientos máximos sostenidos de 96 kmh. El Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés) dijo que existe el peligro de una marejada ciclónica potencialmente mortal en partes de la costa oeste de Florida el martes por la noche y el miércoles.

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Una advertencia de tormenta tropical está vigente para los Cayos de Florida desde Craig Key hasta Dry Tortugas, y a lo largo de la costa oeste del estado, desde Flamingo, en los Everglades, hacia el norte hasta el río Ochlockonee, según el NHC.

Las autoridades de todo el estado han ofrecido sacos de arena gratis a los residentes para ayudar a prevenir inundaciones y están animando a las personas a prepararse para la tormenta abasteciéndose de suministros y escuchando las advertencias locales.

"Quieres estar preparado para cualquier cosa", le dijo un empleado del Centro de Operaciones de Emergencia del Condado de Pinellas a WFTS, afiliada de CNN. "Realmente nunca se sabe".

El centro abrió después de que la Junta de Comisionados del Condado de Pinellas declarara el Estado de Emergencia Local para la Tormenta Tropical Elsa el domingo.

"Hemos tenido otras tormentas en el pasado que parecían nada, pero terminaron con muchos daños por inundaciones", advirtió el funcionario de emergencia.