El 'rover' Perseverance capta el vuelo de un helicóptero en Marte

La NASA ha compartido las imágenes captadas por su róver Perseverance, que muestran el 13° vuelo del helicóptero Ingenuity Mars realizado el pasado 4 de septiembre, y que brindan "la vista más detallada hasta ahora" de la aeronave en acción.

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La agencia señala que el vuelo duró 160,5 segundos y se considera uno de los más complicados, ya que "implicaba volar en terrenos variados dentro de la característica geológica 'Séítah' y tomar imágenes de un afloramiento desde múltiples ángulos para el equipo del róver".

El helicóptero, cuyo peso es de tan solo 1,8 kilogramos, fue grabado por la Mastcam-Z de dos cámaras del explorador y se puede apreciar en dos videos. Uno destaca la mayoría del perfil de su vuelo, mientras que el otro proporciona un primer plano del despegue y el aterrizaje.

"El valor de Mastcam-Z realmente brilla con estos videoclips", afirmó Justin Maki, investigador principal adjunto del instrumento Mastcam-Z del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en California. "Incluso a 300 metros de distancia, obtenemos un magnífico primer plano del despegue y aterrizaje a través del 'ojo derecho' de Mastcam-Z.

Y aunque el helicóptero es poco más que una mancha en la vista amplia tomada a través del 'ojo izquierdo', les da a los espectadores una buena idea del tamaño del entorno que está explorando Ingenuity", subrayó el científico.

Las grabaciones también permiten apreciar cómo Ingenuity mantiene la altitud durante el vuelo, revelando que tras su ascenso inicial a 8 metros es capaz de detectar un cambio en la elevación del terreno y ajustar su vuelo automáticamente. Durante la trayectoria, el helicopteró recopiló diez imágenes "del afloramiento rocoso con su cámara a color antes de regresar al encuadre y volver a aterrizar en la ubicación objetivo", señala el comunicado de la NASA.