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El nuevo coronavirus sería 1.000 veces más eficaz para infectar humanos que su pariente más cercano encontrado en murciélagos

Científicos del Instituto Francis Crick en Londres (Inglaterra, Reino Unido) que desean comprender la evolución del SARS-CoV-2 para ayudar a fabricar una vacuna que cure el covid-19 han concluido que ese patógeno es consecuencia de la fusión de varios coronavirus diferentes, según publica la revista Nature Structural & Molecular Biology.

Gracias a la microscopía crioelectrónica, estos investigadores crearon la imagen más detallada jamás tomada de las espigas del microorganismo, unos picos funcionales que son proteínas en parte compuestas por azúcares que las células emplean para comunicarse e interactuar.

Así, las instantáneas de alta resolución revelaron que las espigas en la superficie del SARS-CoV-2 son idénticas en un 97 % a las del coronavirus RaTG13, su pariente más cercano conocido, que se encuentra en los murciélagos.

Sin embargo, las pequeñas diferencias entre ambos coronavirus tienen un gran impacto en su capacidad de infección, ya que el SARS-CoV-2 es más estable y 1.000 veces más eficaz para engancharse alreceptor ACE2 de las células humanas, la proteína que supone 'la llave de entrada' a nuestros cuerpos.

De esta manera, los especialistas del centro británico también concluyeron que es poco probable que el RaTG13 resulte dañino para el hombre por su incapacidad para infectar nuestras células a través de la enzima ACE2.

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