El capitán Kirk de "Star Trek" cumplió a los 90 años su sueño de ir al espacio

El actor de Hollywood William Shatner se convirtió este miércoles en la persona de mayor edad en ir al espacio luego de un viaje en la cápsula suborbital Blue Origin.

Shatner, de 90 años y quien interpretó al capitán James T. Kirk en las películas y series de televisión "Star Trek" ("Viaje a las estrellas" en español), se mostraba muy emocionado al descender de la cápsula.

"¡Es increíble, increíble!", dijo a Jeff Bezos, el fundador de Amazon y desarrollador del programa Blue Origin. "Estoy tan lleno de emociones de lo que acaba de pasar. Es extraordinario", dijo notablemente conmovido.

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"No sé lo que pueda parecerle al mundo, pero a mí mismo me parece que solo soy como un niño jugando en la orilla del mar mientras el gran océano de la verdad yacía desconocido ante mí", continuó.

Despegó desde el desierto de Texas junto a otras tres personas. La misión duró unos 10 minutos.

En el viaje, experimentaron un breve período de ingravidez al ascender a una altitud máxima de 100 kilómetros. Desde ahí es posible ver la curvatura de la Tierra a través de las grandes ventanas de la cápsula.

Con Shatner viajaron Audrey Powers, vicepresidenta de Blue Origin, Chris Boshuizen, cofundador de la empresa de imágenes satelitales Planet; y Glen De Vries, ejecutivo de la corporación francesa de software sanitario Dassault Systèmes.

Tuvieron un par de días de entrenamiento, aunque no hay nada realmente importante para ellos durante el vuelo que no sea disfrutarlo. El sistema de cohetes y cápsulas, conocido como New Shepard, es completamente automático.

El director de vuelo de Blue Origin, Nicholas Patrick, dijo que el cuarteto, no obstante, necesitaba saber qué hacer en el improbable caso de una emergencia; y reconocer (y no ser perturbado por) los golpes y ruidos normales de los vuelos espaciales.

"La tercera cosa que hace el entrenamiento es enseñar a la tripulación cómo comportarse en Zero G (cero gravedad): cómo moverse por la cabina sin chocar ni golpearse unos a los otros, qué agarraderas usar, el tipo de cosas que pueden esperar y su respuesta a ellas", explicó el ex astronauta de la NASA.

Este fue el segundo vuelo con tripulación de New Shepard.

El primero, llevado a cabo el pasado 20 de julio, llevó a Bezos, a su hermano Mark, al adolescente holandés Oliver Daemen y al famoso aviador Wally Funk.

Funk, de 82 años, pudo reclamar el récord de la persona con mayor edad en el espacio, un título que ahora se le concederá a Shatner, asumiendo que su misión pasará sin incidentes y que se elevarán por encima de la atmósfera de la Tierra.