Descubren una especie de planta acuática de hace 120 millones de años en España

Un equipo de geólogos de la Universidad de Barcelona descubrió y reconstruyó la ‘Palaeonitella trifurcata’, una nueva especie fósil de planta acuática de agua dulce datada entre unos 120 y 125 millones de años.

Según informa esta universidad en un comunicado, el hallazgo tuvo lugar a partir de los órganos vegetales encontrados por separado en un estrato de roca calcárea del Parque Natural del Garraf, dentro del municipio español de Olivella.

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Imagen: Ilustración de la planta reconstruida, datada entre unos 120 y 125 millones de años. Foto: Universidad de Barcelona
Ilustración de la planta reconstruida, datada entre unos 120 y 125 millones de años. Foto: Universidad de Barcelona

La reconstrucción consistió en el encaje de los diferentes órganos de la planta -el tallo principal, las ramas y las fructificaciones— como si fueran las piezas de un rompecabezas. El trabajo está publicado en la revista científica Review of Palaeobotany and Palynology.

Esta planta acuática es uno de los pocos carófitos fósiles, unas algas pluricelulares que se consideran los antecesores de las plantas vasculares, que se han podido reconstruir completamente.

Las plantas del pasado a menudo pueden conservarse en el registro fósil con los órganos por separado, algo que obliga a la comunidad científica a crear diferentes grupos de organismos emparentados para relacionar los diferentes componentes y así reconstruir la planta entera.

El estudio de la sedimentología y de los microfósiles asociados a la ‘Palaeonitella trifurcata’ permite reconstruir un paleoambiente con lagunas litorales de agua dulce, conectadas lateralmente con bahías protegidas de salinidad marina o salobre.

En este hábitat del Cretáceo inferior (la etapa histórica a la que pertenece la especie), vivían organismos típicos de aguas con poca profundidad, como foraminíferos bentónicos o clorófitos del grupo de las dasicladales, un orden de las algas clorofíceas.