Descubren en un murciélago ruso un virus similar al covid que podría afectar a los humanos
Autor:

Redacción Digital

Un grupo de investigadores de una universidad estadounidense ha descubierto un virus en un murciélago ruso y similar al SARS-CoV-2 que es capaz de entrar en las células humanas y sería resistente a las vacunas, aunque por ahora carece de algunos de los genes que se cree que están implicados en la patogénesis en humanos.

El virus se ha llamado Khosta-2 y es un sarbecovirus, la misma subcategoría que el SARS-CoV-2, que causa la covid, según indica un estudio que publica Plos Pathogens.

Un equipo dirigido por la Universidad Estatal de Washington ha comprobado que las proteínas de Khosta-2 pueden infectar células humanas y son resistentes tanto a los anticuerpos monoclonales como al suero de personas vacunadas contra el SARS-CoV-2.

Los virus Khosta-1 y Khosta-2 fueron descubiertos en murciélagos en Rusia a finales de 2020 y en un primer momento parecía que no amenazaban a los humanos. Sin embargo, el autor principal de la investigación Michael Letko, de la Universidad de Washington, ha indicado que al analizarlo en profundidad han visto que podían infectar a las células humanas.

El equipo investigador ha determinado que el Khosta-1 supone un bajo riesgo para los humanos, pero el Khosta-2 sí muestra “algunos rasgos preocupantes”, según un comunicado de la Universidad de Washington.

Al igual que el SARS-CoV-2 de la covid, Khosta-2 puede utilizar su proteína Spike (S) para infectar uniéndose al receptor ACE2 de las células humanas.

Los investigadores han querido determinar si las actuales vacunas podrían proteger contra este virus y han descubierto que no era neutralizado por el suero derivado de grupos vacunados para la covid. También han probado con suero de personas que habían sido infectadas por la variante ómicron, pero los anticuerpos tampoco han sido eficaces.