Descubren en el país una nueva especie del mono leoncillo, el primate más pequeño del mundo | TC Televisión

Descubren en el país una nueva especie del mono leoncillo, el primate más pequeño del mundo

Una nueva especie del mono leoncillo, el primate más pequeño del mundo, fue encontrado en la Amazonía ecuatoriana, donde se creía que solo existía una.

La nueva especie identificada es conocida como 'Cebuella niveiventris'. A la fecha solo se tenía conocimiento de la existencia de la 'Cebuella pygmaea'.

"Hasta ahora se creía que todos pertenecían a una sola especie distribuida en toda la Amazonía", dice la Universidad San Francisco de Quito (USFQ).

El hallazgo es gracias a un estudio que ha desarrollado, desde 2015, la catedrática e investigadora del Colegio de Ciencias Biológicas y Ambientales (Cociba) de la USFQ Stella de la Torre, junto con primatólogos de las universidades de Northern Illinois y Michigan-Ann Arbor de EE.UU., así como del Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana (IIAP).

En un comunicado que envío la USFQ a la prensa, se detalla que el río Napo, en la Amazonía ecuatoriana, separa a estas dos especies.

Al norte del río habita la especie 'Cebuella Pygmaea', mientras que la 'Cebuella Niveiventris' está en la parte sur de este caudal.

La información sobre el descubrimiento se difundió esta semana; sin embargo, un artículo de investigación al respecto fue publicado por primera vez a inicios de marzo en la American Journal of Physical Anthropology (Revista Estadounidense de Antropología Física).

Ahí se detalla que para llegar a la conclusión de que se trata de dos especies, compararon ADN mitocondrial, extraído de muestras de heces fecales "recolectadas de individuos en libertad", así como tejidos de especímenes de museos de Ecuador y Perú.

Con ello, los investigadores pudieron determinar que se trata de dos especies "crípticas", es decir, que tienen mucha similitud en sus características física, pero con un ADN diferente.

El mono leoncillo, también conocido como 'tití pigmeo', es considerado el primate más pequeño del mundo porque en su etapa adulta apenas mide entre 12 y 15 centímetros, incluyendo la cabeza y cuerpo; y pesa entre 100 y 140 gramos.

Actualmente, ambas especies se encuentra en riesgo, siendo sus principales amenazas la deforestación de su hábitat; la cacería, captura y tráfico ilegal; y las epidemias.

Lo más reciente