TC Televisión | Descubren en China el parásito animal más antiguo: un 'gusano' de hace 512 millones de años

Descubren en China el parásito animal más antiguo: un 'gusano' de hace 512 millones de años

jun. 03, 2020

En la provincia china de Yunnan han encontrado vestigios de una especie de lombrices parasitarias de hace 512 millones de años durante una excavación. Las rocas preservaron durante millones de años los restos de la fauna marina fosilizada que data del período Cámbrico.

Los organismos huéspedes, unos braquiópodos con aspecto semejante a los moluscis bivalvos de los océanos modernos, pero muy sedentarios, cubrían el lecho marino y se alimentaban de lo que podían filtrar del agua. A su vez, los pequeños gusanos se sujetaban sobre las valvas y desviaban los alimentos para su propio beneficio.

"Hemos documentado el caso más antiguo de parasitismo en el registro de fósiles", afirmó el coautor del descubrimiento Timothy Topper, colaborador científico de la Universidad del Noroeste de China, cuyas declaraciones recoge New Scientist.

Los estudiosos vieron primero unas marcas en forma de tubo incrustadas en los caparazones de muchos animales braquiópodos y luego determinaron que eran organismos diferentes. La comparación de cientos de especímenes con tubos y sin tubos dejó claro que los segundos eran normalmente más grandes que los primeros.