TC Televisión | Coronavirus en bebés y niños: ¿qué es, síntomas, y cómo prevenir el contagio?

Coronavirus en bebés y niños: ¿qué es, síntomas, y cómo prevenir el contagio?

ene. 23, 2020

Nos encontramos en plena epidemia del virus coronavirus. Los primeros casos aparecieron a finales de diciembre en la ciudad china de Wuhan, pero el brote se ha extendido ya por medio mundo. Tailandia, Corea del Sur, Japón y Estados Unidos también han registrado casos, y en México, Brasil y Colombia hay casos sospechosos pendientes de confirmar.

El Comité de Emergencia de la OMS decidirá hoy si declara o no la emergencia internacional ante el brote de este virus, que según las autoridades chinas se ha cobrado 17 víctimas mortales y cerca de 500 afectados (si bien otras fuentes apuntan a más de 4.000 el número de infectados).

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¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son patógenos reconocidos en humanos, mamíferos (especialmente en camellos, gatos, perros, murciélagos y ganado porcino o bovino) y aves.

En el caso de los humanos, en la mayoría de las ocasiones los coronavirus no son peligrosos y causan infecciones leves habituales a todas las personas en diversas ocasiones de la vida.

Sin embargo, existen otras cepas de coronavirus como el SARS, el MERS o el brote epidemiológico frente al que actualmente nos encontramos, cuyos síntomas pueden llegar a ser especialmente graves


Síntomas que provoca el coronavirus

Los síntomas que provoca el coronavirus son diversos y pueden ser desde leves, como mencionábamos en el punto anterior, hasta otros muy graves:

  • Síntomas de resfriado común, como congestión nasal, tos y fiebre
  • Dolor de cabeza y de garganta
  • Malestar general, diarrea y pérdida de apetito
  • Dificultad respiratoria con síntomas como el aleteo nasal, el estridor, el tiraje y las sibilancias espiratorias, acompañadas o no de tos y/o dolor torácico
  • Neumonía
  • Síndrome respiratorio agudo severo, que es una forma grave de neumonía que cursa con dificultad respiratoria y fiebre alta.

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¿Cómo surgió el brote de coronavirus chino?

Este no es el primer brote de coronavirus que se ha producido en los últimos años. En 2002 se registró en China el primer brote de este virus asociado al 'síndrome respiratorio agudo y grave' (coronavirus SARS-CoV), que se cobró más de 700 víctimas.

En 2012, el coronavirus fue el causante del 'síndrome respiratorio agudo de Oriente Medio' (coronavirus MERS-CoV), que ha estado registrando casos hasta octubre de 2019, con 800 fallecidos y 2.400 casos identificados.

El brote de coronavirus 2019nCoV surgió en la ciudad china de Wuhan y pertenece a la misma familia que SARS. La OMS cree que la fuente de origen más probable fue animal, es decir, nos encontraríamos frente a un virus animal que ha mutado y ha comenzado a transmitirse entre humanos.

Se estima que el primer contagio animal-humano se dio en un mercado mayorista de Wuhan, donde pueden encontrarse animales vivos, como peces, pollos, gallinas y algunas especies exóticas. A partir de ese momento, y tras la aparición de diversos casos de neumonía sin relación con este tipo de establecimientos, se llegó a la conclusión de que el virus también tiene una capacidad moderada de transmisión entre humanos, al igual que ocurrió con los anteriores brotes de coronavirus, SARSy MERS.


¿Cómo se propaga el coronavirus chino?

Por el momento solo se sabe que se requiere de un contacto estrecho con las secreciones respiratorias que se generan mediante la tos o el estornudo de una persona enferma. Estas secreciones infectarían a otra persona si entran en contacto con su nariz, sus ojos o su boca.

Parece poco probable la transmisión por el aire a distancias mayores de un metro.


Medidas para prevenir el contagio

Actualmente no se dispone de vacuna que ayude a prevenir el contagio por coronavirus. Por ello, y según la información de la que actualmente se dispone, la mejor forma de prevenir su contagio es aplicando las medidas básicas de higiene que debemos tomar para prevenir cualquier otra enfermedad respiratoria, tales como:

  • Lavado frecuente de manos, prestando especial atención a determinadas situaciones como después de ir al baño o cambiar un pañal, antes de comer o manipular alimentos, o tras el cuidado de un paciente enfermo.
  • No tocarse los ojos, boca o nariz sin haberse lavado las manos.
  • Evitar el contacto estrecho con personas que padezcan infecciones respiratorias
  • Desinfección rutinaria de juguetes y superficies
  • Ventilación de estancias cerradas
  • Cubrirnos la boca y nariz con un pañuelo de papel cuando tosamos y estornudemos (y a continuación desechar ese papel y lavarnos las manos)

Fuente: bebesymás.com